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Influenza: Todo lo que debes saber para identificarla y prevenirla

Se trata de una enfermedad respiratoria aguda causada por el virus de la influenza. Es altamente contagiosa y puede causar desde síntomas leves hasta la muerte, especialmente en poblaciones vulnerables.

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Los contagios de influenza han aumentado en los últimos días en el país lo que mantiene a las autoridades y la población en alerta. En la Región de Ñuble se registraron cinco muertes lo que es materia de investigación.

La influenza, comúnmente conocida como gripe, es una enfermedad respiratoria aguda causada por el virus de la influenza. Es altamente contagiosa y puede causar desde síntomas leves hasta la muerte, especialmente en poblaciones vulnerables.

La enfermedad se presenta en cuatro tipos: A, B, C y D, siendo los tipos A y B los principales responsables de las epidemias estacionales en humanos.

Este virus se transmite principalmente a través de las gotas respiratorias que se expulsan al toser, estornudar, hablar o al tocar superficies contaminadas con el virus. Estos virus mutan frecuentemente, lo que hace difícil que el sistema inmunológico de las personas, y las vacunas, mantengan una protección efectiva a largo plazo.

Se propaga más frecuentemente en lugares cerrados, con poca ventilación, donde se junta mucha gente. Es por esta razón que es más habitual en épocas de frío.

En Chile se enfrentan epidemias estacionales cada año, principalmente durante los meses de invierno (mayo a septiembre). La temporada de influenza varía en intensidad, pero se estima que afecta a miles de personas anualmente, con un impacto significativo en el sistema de salud.

A nivel mundial, la Organización Mundial de la Salud (OMS) estima que la influenza estacional causa entre 3 a 5 millones de casos graves y entre 290,000 a 650,000 muertes al año.

FACTORES DE RIESGO

Los factores de riesgo para contraer la influenza y desarrollar complicaciones graves incluyen:

  • Edad: Los niños menores de 5 años y los adultos mayores de 65 años tienen un mayor riesgo.
  • Condiciones médicas crónicas: Enfermedades como el asma, EPOC, la diabetes, las enfermedades cardíacas y la inmunosupresión aumentan el riesgo.
  • Embarazo: Las mujeres embarazadas tienen un mayor riesgo de complicaciones.
  • Ambientes cerrados: Vivir en lugares como hogares de ancianos o prisiones puede aumentar la propagación del virus.

SÍNTOMAS

Los síntomas de la influenza suelen aparecer de manera abrupta e incluyen:

  • Fiebre alta
  • Dolores musculares y articulares
  • Dolor de cabeza intenso
  • Fatiga y debilidad
  • Tos seca
  • Dolor de garganta
  • Congestión nasal

En algunos casos, síntomas gastrointestinales como náuseas, vómitos y diarrea, especialmente en niños.

La influenza puede llevar a complicaciones graves, especialmente en personas con factores de riesgo. Estas complicaciones incluyen: Neumonía, bronquitis, infecciones del oído, exacerbación de enfermedades crónicas (como el asma y la insuficiencia cardíaca), muerte.

DIAGNÓSTICO

El diagnóstico de la influenza generalmente se basa en la clínica. Sin embargo, para confirmar la infección, se pueden utilizar pruebas de laboratorio como pruebas rápidas de antígeno, PCR influenza, cultivo viral.

TRATAMIENTO

El tratamiento de la influenza incluye medidas de soporte como el reposo, la hidratación adecuada y el uso de medicamentos antipiréticos y analgésicos para aliviar los síntomas.

Los antivirales, como oseltamivir (Tamiflu) y zanamivir (Relenza), pueden ser prescritos para reducir la severidad y duración de la enfermedad si se administran en las primeras 48 horas desde el inicio de los síntomas.

PREVENCIÓN

La prevención de la influenza se basa en varias estrategias, incluyendo:

  • Lavado frecuente de manos y uso de desinfectantes.
  • Cubrirse la boca y la nariz al toser o estornudar.
  • Evitar el contacto cercano con personas infectadas.
  • Uso de mascarillas, especialmente en entornos de alto riesgo o durante brotes epidémicos.

VACUNACIÓN

La vacunación anual contra la influenza es la medida preventiva más efectiva. Las vacunas son actualizadas cada año para incluir las cepas del virus que se anticipa serán más comunes. En Chile, la campaña de vacunación comienza antes del invierno, es segura y gratuita para las personas que constituyen los grupos objetivo de la campaña como niños, adultos mayores, embarazadas y personas con enfermedades crónicas.

En resumen, la influenza es una enfermedad significativa a nivel global y local, con un impacto considerable en la salud pública. La vacunación anual y las medidas de prevención son fundamentales para reducir la carga de esta enfermedad.

Si necesitas más información o agendar una hora con nuestros especialistas, consulta en nuestra página web: www.onehealthmed.cl.

Dra. Daniela González F. 

Co- Fundadora One Health 

Medicina General 

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